Pour être parent, il faut se salir : il y a des orifices à sonder, des sécrétions à aspirer et toujours ce soupçon lancinant que votre technique est mauvaise. Heureusement, les bébés sont plus résistants que leur apparence fragile ne le suggère. « Un nourrisson peut pleurer et ne pas aimer certaines choses que vous faites pour assurer son bien-être, mais les chances de la blesser pendant que vous offrez des soins tendres et aimants sont assez minces », explique Dr Sabrine Leclercq. Néanmoins, si l’idée de vous attaquer à certains devoirs de bébé vous fait paniquer, nous vous apprendrons à gérer même les plus inquiétants.

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Prendre soin du cordon ombilical

Le nombril d’un bébé est adorable lorsqu’il est guéri. D’ici là, ce moignon ratatiné et noirci semble plutôt choquant pour la peau parfaite de votre nouveau-né. Vous pourriez avoir peur de déchirer le talon prématurément lors du changement de couche ou du bain d’éponge. Et tant qu’il n’y a pas de croûtes, il y a toujours un risque d’infection.

Le nombril d’un bébé est adorable lorsqu’il est guéri. D’ici là, ce moignon ratatiné et noirci semble plutôt choquant pour la peau parfaite de votre nouveau-né. Vous pourriez avoir peur de déchirer le talon prématurément lors du changement de couche ou du bain d’éponge. Et tant qu’il n’y a pas de croûtes, il y a toujours un risque d’infection.

Maîtrisez la tâche : votre mère a probablement tamponné votre moignon de cordon avec de l’alcool à friction, mais les recherches montrent maintenant que cela ne fait pas grand-chose pour prévenir l’infection et que cela pourrait même prolonger le temps nécessaire pour que le cordon tombe. Aujourd’hui, les médecins recommandent d’utiliser un gant de toilette imbibé d’eau claire pour nettoyer les côtés du moignon, ainsi que la peau qui l’entoure, une fois par jour ou au besoin lors du changement de couche. Séchez doucement la zone avec un chiffon doux et pliez la couche de votre bébé sous le nombril pour garder la zone sèche. La chute du moignon peut prendre de deux à huit semaines. D’ici là, donnez des bains d’éponge à votre bébé. Ne paniquez pas si vous arrachez accidentellement la partie tronquée plus tôt. « Il peut y avoir un léger saignement parce que le picot peut agir comme une croûte. Cependant, le nombril devrait encore guérir normalement », explique la pédiatre Leclercq. Appelez votre médecin si vous remarquez des saignements persistants ou des signes d’infection tels que du pus jaune, un écoulement nauséabond, une rougeur ou un gonflement. Et n’appliquez jamais de pommade médicamenteuse sur la région sans avoir d’abord obtenu l’accord de votre médecin.

Extraction du mucus

Votre bébé ne peut pas se moucher, c’est donc votre travail d’aspirer la morve lorsqu’il est étouffé. Et comme ses narines sont minuscules, vous pouvez vous sentir anxieux à l’idée d’insérer une seringue à bulbe trop loin et de potentiellement endommager ses voies nasales.

Maîtrisez la tâche : Pour garder votre bébé qui se tortille le plus possible, emmaillotez-le dans une couverture avec ses bras sur les côtés. Versez ensuite quelques gouttes de solution saline dans chaque narine pour détacher et éclaircir le mucus. (Vous pouvez préparer le vôtre en dissolvant 1/4 cuillère à café de sel dans 8 onces d’eau purifiée tiède, ou en utilisant un spray salin en vente libre.) Pour extraire le mucus, pressez le bulbe, insérez doucement la pointe dans une narine, puis relâchez le bulbe. Retirez la seringue de la narine de votre bébé et déposez les sécrétions sur un mouchoir en papier. Il est très peu probable que vous insériez la pointe trop loin. En fait, le Dr Leclercq affirme que le véritable danger est la sur-utilisation. « L’aspiration peut irriter la muqueuse du nez et provoquer des douleurs et/ou des saignements », prévient-elle, alors n’éliminez le mucus de votre bébé que si cela semble le déranger.

Utilisation d’un thermomètre rectal

Ce type fournit la lecture la plus précise pour les bébés. Vous voulez le mettre suffisamment loin pour une bonne lecture, mais pas au point de causer de l’inconfort.

Maîtrisez la tâche : de nombreux thermomètres ont une pointe en argent d’environ un demi-pouce de long. Ce conseil est à peu près aussi loin que vous souhaitez aller pour un bébé de 3 mois ou moins, explique le Dr Leclercq. Pour avoir la meilleure vue possible, placez votre enfant sur le dos sur une table à langer ou sur le sol. Pliez ses deux jambes contre sa poitrine, en plaçant une main contre l’arrière de ses cuisses pour les maintenir debout. Avec l’autre main, glissez la pointe du thermomètre (déjà lubrifiée à la vaseline) dans son anus. Maintenez le thermomètre en place pendant environ une minute ou jusqu’à ce que vous entendiez un bip. Retirez-le et vérifiez la lecture. Ce processus peut stimuler les selles, alors gardez les lingettes à proximité.

Nettoyage des organes génitaux

Chaque sexe a ses propres défis en matière de nettoyage et de mise en couches. « Les nouveau-nés ont parfois des pertes vaginales sanglantes et muqueuses pendant quelques jours après la naissance alors que les œstrogènes de la mère quittent leur corps », explique le Dr Leclercq. De plus, les filles ont beaucoup de plis cutanés qui nécessitent un nettoyage. Un garçon circoncis a besoin de soins particuliers pendant environ une semaine jusqu’à ce que son pénis soit guéri.

Maîtrisez la tâche : essuyez toujours de l’avant vers l’arrière sur les filles et les garçons pour empêcher la propagation de matières fécales dans l’urètre, où elles peuvent potentiellement provoquer une infection des voies urinaires. Pour les garçons circoncis, essuyez délicatement le bout du pénis avec de l’eau tiède sur un chiffon propre après chaque changement de couche, puis tamponnez de la vaseline sur et autour de la tête du pénis pour empêcher la zone circoncisée de coller à la couche pendant la cicatrisation. Il est normal qu’il ait une croûte jaunâtre pendant cette période de guérison ; cependant, appelez votre médecin si vous remarquez des signes d’infection tels qu’un gonflement, une rougeur qui dure plus d’une semaine ou des cloques remplies de pus. Si votre fils n’est pas circoncis, nettoyez le pénis comme vous le feriez pour n’importe quelle autre partie de son corps avec un savon doux pour bébé et de l’eau pendant son bain, et essuyez simplement la zone pendant le changement de couche. Mais ne forcez pas le prépuce en arrière, explique le Dr Leclercq ; cela pourrait provoquer une irritation.

Couper les ongles

Les ongles d’un bébé poussent très vite, vous devrez peut-être les couper plus d’une fois par semaine. Malheureusement, lorsque vous coupez de minuscules ongles, il est toujours possible que vous attrapiez accidentellement un morceau de peau avec l’ongle.

Maîtrisez la tâche : utilisez des ciseaux à ongles ou des coupe-ongles de la taille de bébé et coupez les ongles de votre bébé pendant qu’il dort et que ses mains et ses bras ne s’agitent pas. Pour éviter de prélever accidentellement du sang, appuyez sur la peau du bout des doigts pour l’éloigner de l’ongle lorsque vous coupez. Si la peau de votre nourrisson est entaillée (et cela se produira), appliquez doucement une pression avec une compresse de gaze ou un mouchoir en papier stérile jusqu’à ce que le saignement cesse. Cependant, ne mettez pas de bandage sur la coupure, prévient le Dr Leclercq. « Les bébés sucent constamment leurs doigts, et ils peuvent s’étouffer si un pansement se détache dans leur bouche. » Si vous préférez ne pas couper les ongles de votre bébé, vous pouvez simplement les limer avec une planche émeri, explique le Dr Leclercq.

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